史钧
生物学博士,科普读物作者

我是生物学博士史钧,人类和万物如何进化到今天的样子,问我吧!

“人是猴子变的”是达尔文说的吗?长颈鹿的脖子是用进废退的结果吗?你知道歌德和莱布尼茨也曾研究过进化论吗?进化论一直被视作生物学中的重要理论,然而从被提出起就饱受质疑。
为什么有很多西方人至今都拒绝接受进化论?进化论在严谨的学术意义上还有哪些缺陷?生命进化的规律到底怎样?我是史钧,生物学博士,安徽科技学院副教授,出版有《其实你不懂进化论》、《疯狂人体进化史》等科普作品。关于进化论有哪些争议性疑点,10月22日晚上19:30,我将在澎友圈微信群(askememore2015)为您解答。
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史钧 2020-11-19

人类的幼儿对父母的依赖时间极长,在哺乳动物中可能是最长的。有的大学生二十多岁还在依赖父母生活,那是对父母依赖的惯性使然。一个事实就是,人类的幼儿极度缺乏独立生活能力。那是人类独特的进化过程造成的结果,也是一个因祸得福的事情。我在疯狂人体进化史中曾经系统讨论过这个问题。由于人类的直立行走,导致人类都是早产儿。逻辑是这样的。
人类直立行走造成的两个重要结果。
一个是粗壮的双腿,一个是大号的脑袋。
麻烦在于,这两者是矛盾的。
因为它们都和人类的盆骨有关。
人类直立行走以后,盆骨的重要性空前提高。
盆骨上面,承接着脊椎和各种器官,包括女性的子宫。
而盆骨下面,则是强壮的双腿。
由于直立行走,所以两条腿之间的距离不能太宽。
否则当我们抬起一条腿时,另一条腿就很容易失去平衡,从而摔倒。
所以盆骨向下的开口必须收缩。
加上粗壮的双腿会占用较多的空间,盆骨开口就越来越狭窄。
另一方面,女性子宫中的孩子需要通过盆骨开口才能生下来。
问题是人类的脑袋正变得越来越大。
当越来越大的脑袋想要通过越来越小的盆骨开口时,冲突在所难免,大脑袋婴儿很难生下来。
这就是人类独有的生育困境。
与其他哺乳动物相比,人类的生育困境非常明显。
哺乳动物一般四足行走,盆骨开口向后,加上两条后腿的间距很宽,可以轻而易举地将幼仔生下来。
所以它们从来不需要助产士,照样母子平安。
而人类则不然。
在现代医学出现之前,人类是难产死亡率最高的哺乳动物。
现代妇女生育时,都需要去医院接受专业的接生护理,否则很容易出现意外。
事实上,人类在进化过程中已经对生育困境作出了反应。
应对策略居然影响了人类进化的方向。
人类的进化是一环扣一环的过程。
先是直立行走,接着是脑袋增大、盆骨开口变窄,直接导致了人类的生育困境。
如果任由这对矛盾继续发展,女性就可能再也生不下来孩子。
那么人类就只能以灭绝而告终。
人类之所以还没有灭绝,是因为我们对生育困境作出了正确的反应。
应对的策略无外乎两条:一是加大盆骨开口,二是缩小胎儿大脑。
加大盆骨开口的方法并不复杂,那就是不断长高。
早期猿人的身高只有一米左右,像个二年级小学生。
现代人的平均身高各地差异较大,中国成人的平均身高可达一米七左右。
而身材的增大必然导致盆骨开口增大。
另一个应对策略是缩小胎儿大脑。
不过大脑可以起到广告效应,而缩小大脑就等于自废武功,于是人类采用了一种折衷策略。
首先是让大脑颅骨拆成六块,像七巧板一样拼接在一起,彼此并不固定。
板与板之间有两个明显的孔洞,俗称囟门。
这样大脑就可以随着压力而变形,像面团一样,从而更容易通过生殖道。
更重要的策略则是,在胎儿脑袋发育完成之前就把胎儿生下来。
按照哺乳动物的一般规律,人类正常的妊娠期应该是21个月左右。
而在现实生活中却只有不到10个月。
也就是说,大约有一半的胎儿发育的时间被移到了体外进行。
通俗的讲,人类都是早产儿。
正因为如此,刚出生的婴儿极度无助。
他们不会走、不会跳,甚至不会吃饭。
他们只会熟练地使用一种语言,那就是大声哭闹。
但正是因为早产,意外给人类制造了一种全新的机遇。
那就是长时间的学习。
面对早产的婴儿,父母必须付出巨大的耐心。
凡是没有耐心的父母,都已被大自然无情地淘汰了。
因为婴儿在继续发育的过程中,需要大量的营养。
其中第一年摄入的营养大约60%都供给了大脑。
毕竟大脑是顶在头上让人看的呀。
一旦大脑尺寸不足,就等于广告营销失败,在大脑竞争中必然处于下风。
进而在随之而来的各种人生竞争中处于下风:考不上大学,找不到对象,甚至没有朋友。
所以身体会调集一切能量保障大脑的发育。
不然过了最佳发育时期,等到颅骨固化,大脑就没法再增大了。
保障大脑营养就此成为最迫切的任务。
而对大脑的强化投入,则明显影响了其他器官的生长。
所以人类出生很早,却成熟很晚。
这在生物学上叫作幼态持续,也就是长期保持年幼时的特征。
正因为如此,我们才有机会上幼儿园,然后上小学、上中学。
不少人直到大学毕业,还要依靠父母养活。
人类是依赖父母时间最长的哺乳动物。
与其他哺乳动物比较一下,就可以发现人类的婴儿有多幸福。
自然状态下,猫出生后三四个月就要离开母亲,狗也差不多。
更不要说小鼠,出生二十多天后就需要独立打天下。
至于人类,我国法律规定满十八周岁才算成年。
也就是说,在此之前的216个月里,我们都可以名正言顺地赖着父母,由父母供吃供喝供穿。父母对他们的唯一要求就是好好学习。
这就是由直立行走造成的前所未有的局面。
而正是这种奇特的局面,将通过一种复杂的途径引导人类进入文明社会。
所以,生下来就能独立生活,对于长期进化而言,并不是什么好事。
其他动物,都被困在自己的生活之中,难以自拔。
这就是人类和其他动物的重要区别。

大风2020-09-23

有动物进化出轮子吗

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您的这个问题看似简单,实际上触碰到了对古埃及图像比较“硬核”的理解。可谓大隐隐于问答区啊!
我的答案也比较玄乎:是,也不是。对埃及人,是,对我们,不是。怎么解释呢?且听我给您掰开了揉碎了讲。
对于“像”与“不像”一个人这件事儿,现代人和古埃及人的观点差得八丈远。我们现代人,尤其是从西方美术的视角来看,一个图像要“像”一个东西或者人,必须在细节上和真实的事物和人物尽量接近。埃及人的“像”比较不同。古埃及人说“像”叫“twt”(发音类似“图特”,一般做动词指“和...像”,名词指“图像”、“形象”。比如著名的法老图坦卡蒙,Tutankhamun里头的“图”就是“形象”这个词)。这个词儿例句很多,咱们看一句就明白了。哈特谢普苏特女法老在卡尔纳克神庙修了个方尖碑,碑文说她和阿蒙神的关系如何亲近,最后修了这个碑。然后她跟底座儿上刻了句话说当人们见到这个方尖碑的时候会知道我不是在吹牛而是惊叹“这个和她多像啊”!其实这里指她和这个碑上描绘的自己与阿蒙的关系是一样的。从这个例子(以及其他类似的话)学者们认为埃及人的“twt”指的并不是图像和事物相似,而是包含很多其他方面的。比如小明行的端做得正,是个好人中理想的典范,人们听到了小明的事迹就会说“这和小明多像”。这里的“像”是一种对事物理想的属性的像(好人),而不是光学现象层面的像(小明)。咱们中国人可以照“得其神”来理解。所以,埃及的雕像、面具描绘的是一个人作为国王、贵族或死者,理想中应有的面貌。虽然并不一定像其本人,但是刻上名字就可以说是本人了。
因此,对于我们而言,这两个面具可能不像死者,但是对埃及人而言,这就是死者应有的模样。尤其是黄金装饰的脸部,描绘的是一个神(神的皮肤是黄金的),表达了死者经过来生的变化,幻化为近似神祇的存在。
再次感谢您的提问,牵出了一个埃及学上重要的观念,还顺道儿学了个古埃及语单词呢。

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您说得很对啊,干燥的气候的确是主要原因。不要说2000年前,早王朝时期,距今5000年的篮子和木头在埃及都是保存得很好的。我们对古埃及丧葬文化了解得很多,要归功于埃及干燥的气候。不过,这也和这些棺材埋葬的地方有关。埃及并不是完全干燥的沙漠,而是沙漠和肥沃的大河平原共同组成的世界(好莱坞大片儿里头的埃及老是沙漠和金字塔,偶尔还来个沙尘暴,说实在的,要是都是沙漠古埃及人还靠什么吃饭)。尤其是尼罗河三角洲地区,都是沼泽,所以即使有木棺,多数也都腐朽了。地下水位也是一个因素。咱们看到的这批棺材很幸运,它们是被放到了石头凿的竖穴里,没有被泡到。即便是在尼罗河边缘较干燥的地方发现的大墓,有时候也因为挖得太深,和地下水接触,里面的有机物就没能保存下来。
然后咱们说说您第二个问题,颜色那么鲜艳是怎么保存的。我读过一些其他平台上的网友的留言说“太假了,2000年前的东西怎么可能还这么鲜艳”。您还别说,这颜色真就能这么鲜艳。原因之一是深埋地下,缺乏光照。颜料是怕暴晒的,咱们去博物馆参观名家作品经常发觉展厅里的灯光很昏暗,这其实不是为了营造浪漫的气氛,而是要避免颜料过快地褪色。其次就和埃及人用的颜料本身有关了。埃及人善用矿物颜料。比如说这里头的蓝色是埃及蓝(Egypitan Blue),这是人类历史上第一个合成颜料,也是古代世界最成功的的蓝色颜料。埃及蓝主要是硅酸铜(CaCuSi4O10),会在木头表面结成小晶体,虽然会被剐蹭掉,但是很稳定。红色一般是三氧化二铁(Fe2O3),萨卡拉这批棺木中,托勒密时期的棺木还可能用了四氧化三铅,也就是铅丹(在咱们中医里头是外用的药材)。矿物颜料相比于植物颜料会更稳定,在低光照和干燥环境的加持下能历经千年也就不奇怪了。
不过需要注意到,我们今天看到的鲜艳的颜色,虽然鲜艳,但是不一定是原有的颜色哦。咱就说木棺吧,如果您看埃及第19王朝的木棺,您会注意到大多数都发金黄色。但是实际上人家本来是白色的,树脂年久之后发黄了,让人以为埃及人原本就用了黄色。埃及蓝也是如此,不同的杂质混入会让它变绿、变深蓝,甚至直接黑了。现在科技考古的同行们还在研究这些过程是怎么发生的,是个很有意思的课题。
感谢您的提问,非常好地点出了很多网友的疑惑啊!

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这位网友一看就是爱猫猫的人。不过猫木乃伊的确是有用小猫,而且很多是小猫咪。如今很多在萨卡拉出土的猫猫木乃伊,拿去CT扫描是会看到里面是一整只猫的遗骸的。(唉,这个答案太让您伤心了)不过并不是所有的猫木乃伊里面都有是一只猫的。有时候只有几片骨头,有时候甚至根本没有猫,而是布头儿啊树脂啊之类的。
为什么会这样呢?这就要谈到您的第二个问题,为什么要用猫祭祀。
猫在古埃及社会是被奉为神明的。从生活上说,猫能捉耗子,逮蝎子,保护粮食,也保护家人(被蝎子蛰一下儿可疼了。古埃及神话里曾经提到荷鲁斯还是小孩儿的时候就被蝎子蛰过,给女神伊西丝急坏了,可见是有多严重)。在宗教层面,猫是和许多神祇有联系的,尤其是和太阳有着很紧密的关系。女神贝斯泰特是猫的形象;《亡灵书》里提及在下界(埃及人叫Duat,是每天晚上太阳落山后穿过的危险的地方),有条大蛇叫阿波比斯(Apophis),成天惦记把太阳吃了,但是会有一只赫利奥波利斯的大猫(mjw Aa)来保护太阳。到了埃及的晚期,人们开始了一种新的宗教形式,就是把一些神和动物联系起来,然后拿对应的动物做成木乃伊奉献给这个神。猫猫就和贝斯泰特相关,人们会把猫做成木乃伊,献给神庙,最后被埋到圣墓里头(这次发现的彩棺里埋这些猫咪的地方不远)。不是所有人都可以做猫木乃伊啊,所以神庙里头就卖猫木乃伊,算是自主创收了。但是哪儿有那么些猫啊?!于是就出现了这种假的猫木乃伊了。不过对于爱猫人士而言,这种“金玉其外败絮其中”的假猫木乃伊,倒是好事呢。
作为爱猫人士,您想不想知道您身边的猫猫在古代到底有多神奇?又有多少故事呢?我在这里限于答疑时间,只能讲这么多,推荐您去阅读北大贾妍老师的《云养一只猫》系列。传送门:http://www.ihss.pku.edu.cn/templates/learning/index.aspx?node
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